Update on WLP Mauritania Partner Aminetou Mint Moctar, Following Fatwa Threatening Death by Extremist Group


During WLP’s July 9, 2014 interview with WLP Partner and human rights activist Aminetou Mint El Moctar about the recent fatwa calling for her death, Aminetou expressed concern for the continuing threat against her and lack of government action on her behalf. After three weeks of travel and meetings with international supporters, she is determined to return to Mauritania to continue her work for human rights in the region, despite the threat to her security. She called for solidarity from the international community, especially global women’s rights organizations, to put pressure on the Mauritanian government to take all the necessary steps to ensure her safety and a fair and transparent trial for Cheikh Ould Mkheitir, a Mauritanian writer currently facing trial for apostasy. Aminetou's calls for a fair trial for Mkheitir were decried by the Mauritanian extremist group, "Friends of the Prophet," which subsequently called for her death in June 2014. 

WLP remains seriously concerned for Aminetou's safety and joins the United Nations in calling on the Mauritanian government to take neccesary protective action. Further information will be posted as it becomes available. Click here to listen to the recording of WLP’s full interview with Aminetou, and an English and Arabic summary of the conversation. 

July 25, 2014 - UPDATE - Aminetou has informed WLP that she is currently living in hiding in Mauritania and fears for children’s safety and her own. According to Aminetou, "mes enfants sont terrorisés" - "my children are terrified." The Mauritanian government has taken no action against Yehdih Ould Dahi, the self-proclaimed leader of the Islamist organization that issued the fatwa against Aminetou in June 2014. Authorities have instead allowed Ould Dahi to travel to Mecca despite the complaints against him. This act of complicity on behalf of Ould Dahi is very concerning. WLP joins Aminetou in appealing to the African and international human rights communities and women’s rights networks to continue to pressure the Mauritanian government to act on her behalf and provide protection for her and her family. Aminetou says that she is not ready to give up, but it is very difficult for her to continue her life and work in her own country under these circumstances.


Click to read the petition in Arabic l English  l French  l Spanish

Change.org Petition Text


It is with dismay that we* have learned that the life of the highly esteemed human rights activist Aminetou Mint El Moctar (The President of the Association for Women Heads of Household) is seriously threatened. A “fatwa” issued by Mr. Yehdhih Ould Dahi, head of the radical Islamist group called "Friends of the Prophet," encourages and calls for the assassination of Madam Aminetou Mint El Moctar because of her alleged support of a young Mauritanian who is himself accused of blasphemy or apostasy.
During the past few years, we have witnessed all kinds of threats made against this great Human Rights activist known all around the world for her commitment, dedication and tenacity. This profusion of threats from "Ulemas” or their flocks to "regulate” the lives of individuals, challenges all of us. Our religion, the religion of the Mauritanian state, must be defended against any improper use by any person whatsoever.
Because of our strong religious and human beliefs, we condemn in the strongest terms these calls for murder and urge the Mauritanian authorities to measure the gravity of the situation. We are appealing to them to urgently implement the appropriate measures that will ensure the safety of Madam Mint El Moctar. Moreover, we urge the authorities to conduct a thorough investigation in order to shed some light upon this matter, that those who are responsible of wrongdoings be punished, and that Aminetou Mint El Moctar be able to do her work in peace and serenity.
Soutien de membres de la Diaspora mauritanienne à Mme Aminetou Mint El Moctar
 Nous venons d’apprendre avec consternation la grave menace qui pèse sur la célèbre militante des Droits de l’Homme Mme Aminetou Mint El Moctar (Présidente de l’Association des Femmes Chefs de Famille, AFCF). Une « fatwa », émise par le dénommé Yehdhih Ould Dahi, chef du groupe de radicaux islamistes dits « les amis du Prophète », appelle et encourage  l’assassinat de Mme Aminetou Mint El Moctar du fait de son prétendu soutien au jeune mauritanien accusé de blasphème voire d’apostasie. Cette dérive interpelle tous les hommes épris de justice en Mauritanie comme à l’extérieur.
Depuis deux ans nous assistons à des phénomènes s’apparentant à cette menace proférée contre cette grande militante reconnue de par le monde pour son engagement, son abnégation et sa ténacité. Cette profusion, de menaces venant « d’Oulémas » ou de leurs ouailles pour « réglementer » la vie des individus, nous interpelle tous. Notre religion, la religion de l’Etat mauritanien, doit être défendue contre toute utilisation détournée par quelque personne que ce soit.
C’est forts de nos convictions religieuses mais aussi humaines, que nous condamnons avec la plus grande fermeté ces appels au meurtre et exhortons l’Etat mauritanien à mesurer la gravité de la situation. Nous l’interpellons pour qu’il mette en place les mesures idoines pour assurer la sécurité de Aminetou Mint El Moctar. Par ailleurs, nous l’encourageons  à diligenter une enquête pour que toute la lumière soit faite sur cette affaire, que les coupables soient punis et que Aminetou Mint El Moctar puisse exercer dans la quiétude et la sérénité.
عريضة تضامن الجاليات الموريتانية مع السيدة آمنة منت المختار علمنا ببالغ الصدمة نبأ التهديد الخطير الذي تعرضت له المناضلة الشهيرة المدافعة عن حقوق الإنسان السيدة آمنة بنت المختار( رئيسة رابطة النساء معيلات الأسر). حيث قام المدعو يحظيه ولد داهي و هو رئيس منظمة إسلامية متطرفة تطلق على نفسها "أحباب الرسول" بإصدار فتوى تدعو و تحرض على قتل السيدة آمنة منت المختار بدعوى تضامنها مع الشاب الموريتاني المتهم بالردة وبالإساءة للرسول الكريم. خلال السنوات الأخيرة, شهدنا العديد من أنواع التهديد التي تعرضت لها هذه الناشطة العظيمة و المعروفة عالميا بالالتزام و التفاني و المثابرة. إن هذا الإمعان في إطلاق الفتاوى من قبل العلماء و أتباعهم بغية التحكم في حياة الأفراد يشكل تحديا لنا جميعا. و علينا أن نقف صفا واحدا للدفاع عن قيم ديننا السمحة في وجه أي شخص يريد استخدامه بطريقة خاطئة أيا كان هذا الشخص. و بسبب إيماننا الديني و الإنساني القوي, فإننا ندين بأقصى عبارات التنديد كل دعوات القتل هذه و نحث السلطات الموريتانية على إدراك خطورة الوضع و ندعوها وبشكل عاجل إلى اتخاذ الإجراءات الأمنية الكفيلة بحماية السيدة آمنة منت المختار و إلى إجراء تحقيق معمق من أجل كشف ملابسات هذه القضية و معاقبة المتورطين فيها حتى تتمكن السيدة آمنة من تأدية عملها في سلام و أمن.
الموقعون 1.محمدن ولد أحمدو (غيسين ـ ألمانيا) 2.إبراهيما با (فيرجينيا,الولايات المتحدة) 3.محمد بابا (كليرمون فيران ,فرنسا) 4. توكا دياغانا (واشنطن ,الولايات المتحدة) 5.عبد الناصر عثمان (باريس ,فرنسا) 6.حسن ولد ابات(مرسيليا, فرنسا) 7.ابو بكر انجاي (ووستر, أوهايو,الولايات المتحدة) 8. عبد الرحمن انغايدة(دكار,السنغال) 9.محمد فال سيدات (مورغان تاون,فيرجينيا, الولايات المتحدة) 10.مامادو ابرا سي "سيكام" (بالتيمور, الولايات المتحدة) 11. أحمدو التيجان (نواكشوط, موريتانيا) 12.بون موسا تنديا(بروكسل, بلجيكا) 13.محمد ولد الطلبة(واشنطن, الولايات المتحدة). 14. سيري با (باريس, فرنسا)


Las autoridades de Mauritania deben garantizar la seguridad de la defensora de derechos humanos Aminetou Mint El Moctar
La noticia de que la vida de la famosa activista de derechos humanos Aminetou Mint El Moctar (Presidenta de la Asociación de Mujeres Jefas de Hogar) está siendo seriamente amenazada nos produjo consternación. El señor Yehdhih Ould Dahi, jefe del grupo islamista radical "Amigos del Profeta" promulgó una "fatua" en la que llama a asesinar a la señora Aminetou Mint El Moctar y alienta la comisión de este crimen ya que ella habría apoyado a un joven mauritano acusado de blasfemia y apostasía.
En estos últimos años hemos sabido de toda clase de amenazas proferidas contra esta gran activista de derechos humanos que es conocida en el mundo entero por su compromiso, su dedicación y su tenacidad. Esta profusión de amenazas por parte de "ulemas" o de sus fieles con el objeto de "regular" vidas individuales es un desafío para todas y todos. Debemos defender nuestra religión, la religión del estado mauritano, de cualquier uso indebido que se intente hacer de ella, no importa quién sea el que lo haga.
Por nuestras profundas convicciones religiosas y humanas, hacemos oír nuestra firme condena a estos llamados a cometer un asesinato y exhortamos a las autoridades mauritanas a sopesar la gravedad de la situación. Estamos pidiéndoles que implementen con urgencia medidas apropiadas para garantizar la seguridad de la señora Mint El Moctar. También exhortamos a las autoridades a llevar a cabo una investigación exhaustiva que arroje algo de luz sobre este caso para que quienes han cometido delitos sean castigados y Aminetou Mint El Moctar pueda continuar trabajando en paz, serenamente.



1. Mohameden Ould Ahmédou – (Giessen, Allemagne)
2. Ciré Ba – (Paris, France) 
3. Ibrahima Ba – (Virginia, USA)
4. Mohamed Baba – (Clermont Ferrand, France)
5. Toka Diagana – (Washington DC, USA)
6. Abdel Nasser Ethmane – (Paris, France)
7. Hacen Ould Lebatt – (Marseille, France)
8. Boubacar N’Diaye – (Wooster, Ohio, USA)
9. Abdarahmane Ngaidé – (Dakar, Sénégal)
10. Mohamed Fall Sidatt – (Morgantown, West Virginia, USA)
11. Mamadou Ibra Sy “Siikam” – (Baltimore, USA)
12. Ahmédou Tajidine – (Nouakchott, Mauritanie)
13. Bouna Moussa Tandia – (Bruxelles, Belgique) 
14. Mohamed Ould Tolba – (Virginia, USA)
S:SSO to Sakai